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         Patagonia 

La Patagonia argentina, o región patagónica argentina, es una de las cuatro regiones integradas de la República Argentina. Está formada por las provincias de Neuquén, Río Negro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego así como la Antártida e Islas del Atlántico Sur (la isla de los Estados, las islas Año Nuevo, las islas Malvinas, la isla Beauchêne, las rocas Cormorán y Negra, las islas Georgias del Sur, las islas Sandwich del Sur, otras islas, islotes y rocas situados en aguas interiores y en el mar territorial). Limita al norte con Mendoza y La Pampa, al este con la provincia de Buenos Aires y el océano Atlántico, y al oeste con Chile.  Dos de los puntos más turísticos son Ushuaia (que se desarrollará por separado) y Bariloche siendo que  ambas ciudades están separadas por unos 2.000 kilómetros lo que muestra las distancias en  la misma.

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Cómo llegar a la Patagonia Argentina

Debido a su gran extensión, uno de los medios de transporte más usados en la región patagónica es el avión. Para servir a este tipo de transporte, en la Patagonia existen buenos aeropuertos en los principales destinos, así como importantes líneas aéreas que unen las poblaciones más importantes con la Capital del país. Veamos algunos de los aeropuertos con más tráfico de la región.

Bariloche: el Aeropuerto Internacional Teniente Luis Candelaria. sirve como acceso a la zona de los lagos patagónicos, brindando acceso a Bariloche, Villa la Angostura, El Bolsón, etc. Conecta con la Capital y con las ciudades más importantes de Argentina, incluyendo una conexión con El Calafate. También existen vuelos hacia y desde Santiago de Chile y Sao Paulo (Brasil).

Ushuaia: el Aeropuerto Internacional Malvinas Argentinas sirve a la isla de Tierra del Fuego, al extremo sur del país, y su bonita arquitectura ha sido reconocida  por revistas especializadas. Conecta con Punta Arenas (Chile).

El Calafate: el Aeropuerto Internacional Comandante Armando Tola  es el principal medio de acceso al Parque Nacional los Glaciares. Tiene conexiones con las principales ciudades de Argentina y  Bariloche, Río Gallegos, Ushuaia, Trelew y Comodoro Rivadavia. Además conecta con las ciudades chilenas de Santiago, Puerto Natales y Punta Arenas.

Comodoro Rivadavia: el Aeropuerto Internacional General Enrique Mosconi es el cuarto con más tráfico en la Patagonia. Conecta con las localidades más importantes de la región y con Buenos Aires, pero no tiene conexiones con el extranjero.

Qué ver en la Patagonia Argentina

Copahue/Caviahue

En el medio de la cordillera neuquina, distantes 20 km. una de otra, constituyen un único destino turístico que une termas, nieve y volcanes en un bello y extraño paisaje de montaña. En torno al lago Caviahue se encuentra el paisaje coronado por el volcán Copahue, una zona de hermosas vistas, y aguas termales rodeada de estepas y bosques de pehuenes o araucarias. Es un paisaje por demás particular, sobre todo por la fisonomía de estos árboles, una especie que ha sobrevivido por miles de años..

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San Martín de los Andes

Ubicado  a orillas del Lago Lácar, a 640 metros de altura, al sudoeste de la provincia de Neuquén y a sólo 40 km. de la frontera con Chile, es punto de llegada y partida del camino de los Siete Lagos, que une a esa ciudad con San Carlos de Bariloche a través de 184 km de espectaculares paisajes de lagos, montañas y hermosa vegetación. Uno de los atractivos más importantes es el Cerro Chapelco, que se encuentra muy cerca de la ciudad.

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Parque Nacional Lanín

Este Parque Nacional de la provincia de Neuquén ubicado al sudoeste de la Provincia de Neuquén, abarca un área de 379.000 hectáreas, que resguarda un importante sector del bosque andino patagónico, donde abundan el roble pellín, el pehuén y el raulí. Con sus dos lagos, el Lácar y el Huechulafquen brinda zonas de playas de arena negra debido a la actividad volcánica del pasado del volcán Lanín un pico de 3776 m. de altura con nieves eternas en su cumbre. Todo en un hermoso paisaje de montañas y 24 lagos de origen glaciario.

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Villa La Angostura

A 76 km. de Bariloche. La Angostura es una zona de lagos, ríos y montañas rodeada de bosques, ideal para vacaciones, la recreación y deportes tales como el ski, snowboard. Esta pequeña aldea de montaña a orillas del lago Nahuel Huapi, cuenta con excelentes servicios de alojamiento y gastronomía para recibir visitantes todo el año.

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Bosque de Arrayanes

Ubicado en la provincia de Neuquén abarca 1.753 hectáreas, de las cuales 20 están cubiertas por magníficos  arrayanes que es un tipo de árbol que sólo crece en zonas de bosque templado, alcanzando  una densidad poco usual en esta área. Con su particular color, su corteza en color castaño en árboles jóvenes, y anaranjados, en su versión adulta, las tonalidades del bosque de arrayanes son propias de uno de los bosques más puros y extensos de esta especie.  La edad promedio es de 160 a 250 años, encontrándose algunos, más añejos y resistentes, de 500 a 600 años.

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La Ruta de los Siete Lagos

En la provincia de Neuquén, uniendo  San Martín de los Andes y Villa La Angostura, corre  una de las rutas más bellas del mundo. Es un recorrido de 110 kilómetros por senderos serpenteantes, paisajes disímiles de colores maravillosos y espejos de agua cristalinos. Atraviesa los parques nacionales Lanín y Nahuel Huapi, y por los lagos Lácar, Machónico, Falkner, Villarino, Escondido, Espejo y Correntoso y  el Nahuel Huapi.

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San  Carlos de Bariloche

Bariloche es la ciudad más importante de la región de los Lagos, al margen de uno de los lagos de montaña más bonitos del mundo: el Nahuel Huapi. De un  azul intenso lleno de islas y tan extenso que hacia un lado su costa se encuentra con un paisaje árido, y hacia otro espectaculares bosques húmedos. El Centro Cívico es el recomendado para probar las comidas típicas de la región sur como la trucha o el cordero, los chocolates y la cerveza. Un muy buen  paseo es subir a la aerosilla del Cerro Campanario,  a una altura de mas o menos 1.000 metros y a 30 minutos a pie desde el centro de la ciudad, para observar las islas Victoria y Huemul,   los lagos Moreno y Nahuel Huapi y  la laguna El Trébol.

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Cerro Catedral

Es el centro de esquí más grande del hemisferio sur (120 kilómetros de pistas distribuidas en una superficie de 600 hectáreas) y ofrece una amplia infraestructura de servicios para la práctica de deportes invernales. Está abierto todo el año y cuenta con 34 medios de elevación (entre aerosillas, cabinas y medios de arrastre), facilitando el ascenso de 36 mil personas por hora. Una vez en la cima podrás disfrutar de los hermosos paradores instalados en sus imponentes laderas, con vistas increíbles a los lagos Nahuel Huapi y Gutiérrez, la cordillera de los Andes, el cerro Tronador, y los cerros demás circundantes.

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Cerro Otto 

Está a  sólo 5 kilómetros del centro de Bariloche. Para subir se utiliza el ya legendario teleférico, recorriendo una distancia de 2100 metros en ese atractivo medio de elevación con capacidad para 4 pasajeros en cada góndola. En la cima se encuentra una  confitería giratoria, una de las características más conocidas de este cerro que gira 360 grados en unos 20 o 40 minutos (según la velocidad)  está vidriada en toda su circunsferencia.y permite disfrutar de  hermosas vistas. Desde allí mismo salen tres senderos que los amantes del trekking disfrutarán muchísimo: Mirador Gutierrez, Nido del Águila, Piedra Hasburg.  

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Cerro Tronador

Se encuentra en la zona sur de la Cordillera de los Andes, en la frontera entre Chile y Argentina. Es el cerro más alto de los alrededores de Bariloche y el único que permanece blanco durante todo el año debido a los glaciares que posee en su cumbre. Es un volcán geológicamente activo siendo  su última erupción desconocida.

Separa dos parques nacionales: el Vicente Pérez Rosales en la provincia de Llanquihue, Chile, y el Nahuel Huapi, en Río Negro y Neuquén, Argentina. El Tronador posee un total de 7 glaciares

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Lago Mascardi

Ubicado dentro del Parque Nacional Nahuel Huapi –cerca de la ciudad de Bariloche–, es un espejo de agua de 23 kilómetros de largo por cuatro de ancho, con una profundidad máxima de 218 metros.. Es en estas aguas en forma de “V” que encontramos una isla que se parece a un corazón: Piuké Huapí. En el mismo tramo de excursión se visita el Ventisquero Negro en la cumbre del Cerro Tronador. Se trata de un glaciar que entre el hielo incorpora sedimentos de color oscuro proveniente de antiguas erupciones volcánicas.

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Lago Puelo

Es una localidad  ubicada en la Patagonia andina, en el departamento Cushamen, al noroeste de la provincia del Chubut, distante a sólo 4 km al norte del espejo de agua que le da su nombre. Se puede llegar en poco tiempo desde El Bolsón, ya que la distancia no supera los 17 kms. Se trata de un paisaje montañoso de origen glaciar, con numerosos ríos de colores idílicos, varios lagos, bosques y algunas playas. Pero sobre todo, un sitio único gracias a la escasa altitud del nivel del lago, que permite el desarrollo de la flora chilena junto a especies del bosque patagónico andino argentino. Conocido como “la Perla de la Comarca” esta localidad andina es el lugar donde se encuentran los mejores lúpulos para la industria de la cerveza artesanal.

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Parque Nacional Los Alerces

Es un área protegida de 263.000 hectáreas ubicada en en la región cordillerana de la Provincia del Chubut, sobre el límite internacional con la República de Chile. Para algunos es uno de los paisajes de bosque y montaña más bonitos de Patagonia argentina. El Parque Nacional resguarda varios lagos como el Futalaufquen y el lago Verde además de paisajes de gran  belleza entre ríos, montañas y bosques. Sobre todo se destaca su bosque de alerce, con ejemplares de miles de años.

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Cueva de las Manos

En el cañón del río Pinturas se encuentra el arte rupestre de la Cueva de las Manos, donde pobladores de 9.000 años atrás mostraron  su arte y  testimonio de vida. Es un sitio de pinturas rupestres en la provincia de Santa Cruz, donde algunas de las pinturas e inscipciones están datadas en casi 10.000 años de antigüedad siendo una de las expresiones artísticas más antiguas de los pueblos sudamericanos  que se tenga conocimiento. Así lo entendió la Unesco, cuando en 1999 lo nombró Patrimonio Cultural de la Humanidad.

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El Chaltén

Se  ubica en los andes australes, en la provincia de Santa Cruz, dentro del Parque Nacional Los Glaciares, en un valle donde confluyen los ríos De las Vueltas y Fitz Roy. El cerro Chaltén ó Fitz Roy, de 3405 metros de altura,  es la figura predominante del paisaje.  Es uno de los pueblos más nuevos y uno de los que más crece por ser un  paraíso del trekking. Un lugar a conocer es La laguna de Los Tres una de las más bonitas del mundo no solo por el color del agua, sino además por su particular entorno de alta montaña.

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Glaciar Perito Moreno

Esta ubicado a 80 km. de  El Calafate, ciudad en la ribera del lago Argentino, en la provincia de Santa Cruz. Es una de las 7 maravillas naturales de Argentina y  junto a las cataratas del Iguazú, que están bien al norte del país, una de las dos maravillas naturales emblemáticas. Si bien no es el único glaciar ni el más grande de la región, es el más accesible, pudiendo  caminar junto a él por un sistema de pasarelas. Muestra un sorprendente y curioso fenómeno, en el que su gran masa de hielo avanza continuamente, provocando la acumulación, ruptura y desprendimiento de gigantescos bloques de hielo en su frente de 5 Km. de ancho. El frente del glaciar sobrepasa los 60 m sobre el agua en su altura máxima, de donde caen continuamente trozos de diversos tamaños, produciendo una estridencia parecida  al  sonido del trueno.

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Península de Valdés

Ubicada en  el lado este de la Patagonia, sobre el  mar Argentino en la provincia de Chubut es uno de los sitios Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en el país. Es reconocida por su población de ballenas francas australes, delfines, toninas, pingüinos, elefantes marinos, ñandúes. Un ecosistema asombroso en un paisaje árido y despojado. donde coexisten  como se mencionó pingüinos salvajes, leones marinos, el guanaco con aspecto de llama, elefantes marinos y, si llegas en la época correcta del año ballenas siendo que la temporada transcurre de junio a mediados de diciembre . 

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