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Tailandia

Oficialmente Reino de Tailandia siendo su capital y ciudad más poblada  Bangkok, centro de su actividad política, comercial, e industrial.

Está ubicado al este de la subregión del Sudeste Asiático, limitando al este con Laos (gran parte de esta frontera la forma el río Mekong), al sureste con Camboya y el golfo de Tailandia, al sur con Malasia y al oeste con el mar de Andamán y Birmania.  

Posee una extensión de 513.120 km² y unos 65 500 000 de habitantes en 2011 (país número 20 más poblado del mundo), lo que supone una densidad de población de unos 128 hab/km².

El país era conocido como Siam y después de  algunos cambios al «Tailandia» en español.

Alrededor del 75% de la población étnica es tailandesa, 14% es de origen chino, y el 3% es de origen malayo; el resto pertenece a grupos minoritarios incluyendo los MonsJemer y varias tribus de las Colinas.

El idioma oficial del país es el tailandés y la principal religión es el budismo, practicado por el 95% de su población.

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Cómo llegar a Tailandia

Avión: la ciudad de llegada es Bangkok con sus Aeropuertos el  Suvarnabhumi International Airport  el principal que recibe la mayoría de vuelos internacionales y domésticos y que está situado a 30km al este de la ciudad y  el Don Mueang International Airport (DMK) que  es el antiguo aeropuerto internacional. Está situado a 25km al norte de la ciudad y donde llegan algunos vuelos internacionales y locales.Desde Aeropuerto Suvarnabhumi a Bangkok puedes ir en Tren: el Airport Rail Link es la forma más rápida y barata, tarda unos 25 minutos. En Ómnibus: el Airport Bus S1, que sale cada media hora, realiza de forma directa el traslado en poco más de una hora  o en taxis oficiales.

Ómnibus: Desde los países vecinos: partiendo de Malasia se arriba a las provincias de Songkhla, Narathiwat y Yala;  de Laos se cruza el Río Mekong hasta la ciudad Nong Khai y luego el viaje continua hasta Udon Tnani; de  Camboya las ciudades fronterizas son Aranyaprathet y Poipet pero no se recomienda Myanmar. porque el trámite de migraciones suele ser poco práctico.

Tren: desde Malasia el cruce fronterizo  es la ciudad de Butterworth. Desde  Kuala Lumpur o Singapur el trayecto es de unas 48 horas con transbordos y paradas. Una opción más lujosa y costosa es el tren Eastern & Oriental Express. Desde Laos hay un servicio de 3,5 km de extensión que recorre el llamado “Puente de la Amistad” con Tailandia. 

Cómo moverse por Tailandia

Avión: en Tailandia hay muchos aeropuertos así que te puedes  mover por casi todo el país en avión.

Tren: los trenes son anticuados y  lentos pero son cómodos y seguros, por lo que pueden resultar interesantes para cubrir largas distancias por la noche, ahorrando así tiempo y dinero.

Ómnibus: son públicos y muy baratos, pero bastante incómodos y hacen muchas paradas. Hay muchas compañías de autobús privadas que hacen los trayectos más habituales de los turistas, de forma directa, en autocares cómodos y a buenos precios.

Skytrain:  es un tren elevado llamado BTS usado en Bangkok. Cuenta con  dos líneas y es una muy buena opción para no sufrir los atascos en la ciudad.

Metro:  en Bangkok se inauguró en 2004 en Bangkok y tiene un sóla línea.

Tuktuk:  son motos con "parte trasera" que constituyen una alternativa a los taxi.

Qué ver em Tailandia

Bangkok

Es el lugar perfecto para tener esa primera toma de contacto con el Sudeste Asiático, al poseer infraestructuras más occidentales que sus países vecinos y conservar gran parte de sus tradiciones orientales.Así te encontrarás por un lado con una ciudad llena de contrastes con  rascacielos y modernos centros comerciales  mientras que por otro lado  encontrarás templos antiguos, asombrosos palacios llenos de historia como su grandioso Palacio Real (Grand Palace) y sus magníficos templos budistas como el Wat Pho (Templo del Buda Reclinado). También podras visitar el Mercado de Chatuchak, recorrer en barco su río y sus canales (klongs) por los que es conocida como la Venecia de Oriente y disfrutar  las vistas de la ciudad desde alguno sus miradores como la Torre Bayoke o Sirocco

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Mercado de Chatuchak

Su gran tamaño y la cantidad de puestos más de 15.000 tiendas en  27 zonas y con infinidad de productos que puedes encontrar hacen que sea el lugar idóneo para visitar para comprar todo tipo de cosas (ropa, decoración, falsificaciones, comida, animales, artesanía etc.), uno de los mercados más famosos de todo Asia. Todos los productos que encuentres en este mercado tienen precio de locales, no de turistas; en Tailandia es costumbre cobrarle un poco más al turista pero en el mercado de Chatuchak no es ser usual. Un dato importante es que sólo está abierto durante los fines de semana .

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Gran Palacio Real

Es una de las joyas turísticas de la ciudad, se trata de un complejo de construcciones en pleno corazón de Bangkok y probablemente el lugar más visitado de Tailandia, El palacio era la residencia oficial del rey del antiguo reino de Siam desde Mayo de 1782 cuando fue creado  por el rey Rama I que  trasladó la capital del antiguo reino de Siam desde Thonburi a Bangkok. El rey actual reside en el Palacio de Chitralada pero el Palacio Real es el lugar donde se celebran los eventos oficiales y esta abierto al público.

Las Ruinas de Ayuttaya 

Es un complejo de templos y stupas declarados Patrimonio de la Humanidad. situada a unos 80 kilómetros de Bangkok, en el valle del río Chao Phraya, en la que podrás ver los restos de varios templos que se construyeron durante los siglos XII y XIII, cuando Ayutthaya fue la segunda capital del Reino de Siam después de Sukhothai. Tiene varios templos imprescindibles como  el Wat Phra Si Sanphet: el más grande y mejor conservado del complejo; el Wat Mahathat una famosa figura de Buda entrelazada en las ramas de un árbol; el Wat Chaiwatthanaram: más alejado del centro histórico del Parque formado por cinco pagodas principales, cuatro de pequeñas y una torre y el Wat Lokayasutharam  con  un Buda reclinado de 37 metro de largo y 8 de alto; el más grande de Ayutthaya

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Sukhothai

Situado entre Bangkok y Chiang Mai, se encuentra las ruinas el de Sukhothai,. A una distancia de  12 kilómetros de la ciudad de Sukhothai  que  durante los siglos XIII y XIV fue capital del reino de la actual Tailandia. Los principales templos y lugares que puedes ver en Sukhothai, son  el Wat Mahathat, el Wat Trapang Thong, el Wat Si Siwai, el Wat Si Hong, el Wat Si Sai y el Wat Shapan Hin que se encuentran repartidos dentro de un recinto amurallado de 3 kilómetros cuadrados.

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Chiang Mai

Es  la capital del norte, conocida como la “Rosa del Norte, donde verás increíbles templos budistas y palacios, harás trekkings por montañas, ríos y selva, además de comprar artesanía local en mercados, alguno de ellos nocturno, al tiempo de disfrutar de la gastronomía en locales diseñados a la última moda. Los principales templos y lugares que puedes ver  son el Templo dorado de Doi Suthep:  lugar de peregrinaje para los budistas desde donde podrás observar unas bonitas vistas a la ciudad de Chiang Mai; el Templo What Phra Singh: que alberga el Phra Singh Buda, una importante estatua de Buda y el Templo Wat Chedi Luang:  situado en el  centro de la ciudad con  su Buda dorado tumbado.

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Chiang Rai 

Es  la más grande de las ciudades del  norte de Tailandia, no tan turística como Chiang Mai pero tiene uno de los templos más famosos del país que es  el Templo Blanco, Wat Rong Khun,   con una estética distinta a la tradicional de los templos tailandeses que se empezó a construir en 1997.  Otros templos interesantes son el Templo Negro museo que se destaca por sus más de 40 edificaciones de color negro;  el Templo Wat Phra Kaew uno de los más antiguos de la ciudad hecho íntegramente en madera y el Templo Wat Phra Singh  donde existe una réplica de una estatua de Buda, el Phra Buddha Sihing. En pleno centro de la ciudad de Chiang Rai podrás disfrutar de  la Torre del Reloj  bellísima de noche por el efecto de sus luces.

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Pai

Es una pequeña localidad hippie de dos calles ubicada en las colinas del norte de Tailandia, menos conocido que  Chiang Mai y Chiang Rai, sin embargo con personalidad propia y con mucha naturaleza. Situado a tres horas desde Chiang Mai se destaca por sus puestos de pintura y artesanía local, locales de madera que sirven comida vegetariana, cafés, salones de masajes y un mercado nocturno. En las afueras podrás disfrutar de las cascadas de Pam Bok Waterfall y Mor Paeng Waterfall, el templo budista de Chedi Phra That Mae Yen con su Gran Buda Blanco y el pueblo chino de Santichon Village.

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Parque Nacional de Khao Sok

Ubicado en  provincia de Surat Thani situada al sur de Tailandia, es una increíble y extensa reserva natural donde podrás pasear por la selva, disfrutando de una gran diversidad de flora y fauna, entrar en cuevas en montañas de piedra caliza como la Waranam Cave, bajar por ríos en kayak o balsas de bambú y dar un paseo en barca por el impresionante lago Cheow Lan.donde  incluso podrás pasar la noche en las cabañas flotantes que rodean el paisaje.

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Isla de Koh Tao

Situada en la costa este y cuna del buceo, es otro de los lugares que ver en Tailandia más bonitos donde  turistas tienen en esta isla su primera experiencia de buceo, gracias a la visibilidad de sus aguas y a las numerosas escuelas de buceo que existen. Además podrás disfrutar  de las playas de la isla, como Sairee una de las más animadas o las tranquilas Freedom Beach, Thian Og Bay, Tanote Bay, Thian Og Bay o Ao Leuk, además de otras a las que solo  puedes acceder andando como Banana Rock, Mao Bay y Mango Bay.
 

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Islas Phi Phi

Se trata de de cuatro  islas  Koh Phi Phi Don, Koh Phi Phi Leh , Koh Pai  y Koh Yung o Mosquito Island situadas en un archipiélago en el mar de Andaman que se destacan por sus playas paradisíacas y sus aguas transparentes de color turquesa. Se hicieron famosas cuando en la isla de Koh Phi Phi Leh se rodó la película La Playa de Leonardo Di Caprio en Maya Bay, Las dos  con playas más tranquilas son Koh Pai y Koh Yung, mientras que la isla más grande, Koh Phi Phi Don, es donde se encuentra la infraestructura hotelera y restaurantes y donde podrás disfrutar de una animada vida nocturna, sobre todo en la zona de Tonsai Beach.
 

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Isla Phuket
Es la isla más grande de Tailandia y es uno de los destinos más populares entre los viajeros que quieren pasar unos días en las playas tailandesas. Tiene una buena cantidad de resorts con playas espectaculares y playas exclusivas con  la posibilidad de practicar deportes acuáticos. Las más destacadas son: Patong Beach  con mucho ambiente nocturno;  Karon Beach más tranquila que Patong pero con muchas opciones de ocio; Kata Beach  ideal si te gusta practicar surf y Panwa Beach  una de las más exclusivas y tranquilas de Phuket

 

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Krabi 

Es una provincia del sur de Tailandia que ofrece playas con  aguas tranquilas y entorno  muy bonito con  bosques frondosos y espectaculares acantilados de piedra caliza. Las playas más tranquilas las encontrarás en la Bahía de Railay,  para disfrutar  del entorno rocoso y salvaje de la provincia de Krabi y  de sus  preciosas playas como Tham Phra Nang que es una de las joyas de Railay o de otras como  Ao Nang: una playa larga con muchas opciones de ocio; Tubkaek: donde impera el lujo y la exclusividad y Klong Muang: una playa con muy poca gente.

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Isla Koh LiPe

Es una pequeña isla situada en el sur del mar de Andamán, conocida como la Maldivas tailandesa, donde  puedes encontrar tranquilidad en sus playas de arena blanca y sus aguas transparentes de color turquesa.Además de relajarte en sus playas, puedes practicar snorkel, kayak o submarinismo, hacer alguna excursión en barca a sus islas vecinas o disfrutar de la comida tailandesa a base de pescado y marisco. Al ser una isla de dimensiones pequeñas, podrás llegar andando  a playas encantadoras como  Sunrise, Pattaya y Sunset.

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Gastronomía Tailandesa

La increíble diversidad de la cocina tailandesa hace que Tailandia sea uno de los países más emocionantes del mundo para visitar. La cocina tailandesa abarca platos de cuatro regiones distintas: las llanuras centrales, el norte, el noreste y el sur. El factor unificador es la forma en que cada uno utiliza sabores picantes, amargos, dulces y salados para crear sabores vibrantes y equilibrados. 

 

Pad Thai: tallarines de arroz salteados con pollo, gambas o tofu y condimentado con salsa de pescado, salsa de soja, huevo, lima, chile y azúcar. Suelen servirse con cacahuetes troceados por encima.

Kuay Teow Lui Suan:  rollitos hechos con papel de arroz y rellenos de brotes de soja, lechuga y otras verduras. 

Tom Yum Goong: sopa picante que se sirve con gambas, chile, tomate, lima y setas. Se toma caliente y su sabor es bastante intenso.

Tom Kha Kai: pollo (Kai), leche de coco,  hojas de lima kaffir, hierba limón, cilantro, setas, salsa de pescado y zumo de lima. También se suelen añadir chiles fritos por encima.

Kai Med Ma Muang: salteado de pollo con anacardos fritos, junto con otras verduras. Se fríe en el wok y se aliña con una deliciosa salsa a base de salsa de soja, salsa de ostras y azúcar. La salsa recubre y carameliza el pollo con los anacardos.

Som Tum: papaya verde, diversas frutas, verduras con lima y chile,  permite conseguir  un rico contraste entre ácido y picante; a menudo se incluye como ingredientes el huevo salado o cangrejo pequeño.

Khao niao Mamuang: arroz glutinoso y leche de coco y se sirve con mango. Postre es habitual en verano ya que se come frío y en esta época es cuando el mango se encuentra en su mejor punto.

Helado de durian:  es una fruta típica del sureste asiático y, a pesar que su olor no es del todo agradable, su sabor es muy rico. Se elaboran helados con esta fruta mezclada con leche de coco.

Nam Maphrao: nombre que recibe el jugo del coco servido dentro del mismo coco. Es una bebida muy recurrente en Tailandia; muy económica y fácil de encontrar en las playas  y, prácticamente, en cualquier sitio.

Cha Yen: té tailandés que se sirve frío, vertiéndolo sobre hielo picado. El té se mezcla con leche, ya sea leche de coco o leche de vaca y  se endulza con azúcar u otros endulzantes.

 

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